La mia soluzione: Raspberry Pi e VOLUMIO

@fa-money@ spesa base: 70€ + DAC di vostra scelta (minimo 40€).

@fa-clock-o@ tempo: 15 minuti

@fa-star@ difficolta : bassa

@fa-wrench@ abilita consigliata: buone orecchie!

503HTA - Hybrid Tube Amp

@fa-quote-left@Perche seguire questa guida

Il Raspberry Pi è una piccola scheda/pc, dotata di un hardware minimo e un chip video dedicato, ci sono tanti progetti interessanti basati su questa piccola meraviglia.
In questa guida vi aiuterò passo passo nella creazione del vostro Player Audio Hi-Fi con una scheda Raspberry Pi, il software VOLUMIO e il DAC 503HTA - Hybrid Tube Amp o un altro DAC scelto da voi, da usare insieme ad un Amplificatore Hi-Fi o con delle cuffie.

Analizzeremo molti aspetti della scelta e della configurazione dell'hardware e del software e i pro e i contro nell'usare questa soluzione, le specifiche tecniche dei vari DAC e che qualità  audio aspettarsi.

Inoltre sono disponibile ad aiutarvi, se avete dubbi o siete in difficoltà, lasciatemi un commento o scrivetemi una mail.

@fa-quote-left@Vale la pena?

PRO

  • Prezzo molto basso rispetto ad altre soluzioni.
  • Trasforma il vostro Raspberry Pi in un DAC di grado Audiofilo, capace di pilotare cuffie fino a 300 Ohm senza alcun problema.
  • Collegabile ad un impianto Hi-Fi.
  • Rispetta la vostra Privacy al contrario di tutti i servizi online.
  • Streaming Spotify Premium.
  • Streaming Youtube (plugin appena rilasciato).
  • @fa-linux@ Si basa su software open source (linux e Volumio).
  • Compatibile con tutti gli Smartphone, Tablet e dispositivi connessi in rete, si comanda tutto da Browser WEB o tramite DLNA e UPnP o AirPlay
  • Riproduce audio Lossless ad alta qualità ma anche mp3.
  • Grande impatto visivo e facilita  d'uso.
  • Bassi consumi, non scalda, non fa rumore.
  • Supporto al MultiRoom per ora in via di sviluppo dal team di Volumio.
  • Elevata personalizzazione e versatilità.

CONTRO

  • Non è una soluzione "out of the box", richiede installazione e configurazione (anche se limitata).
  • Non si puo collegare un lettore CD.
  • La qualità e il tipo di uscite audio dipendono dalla scheda DAC installata sul Raspberry Pi.
  • Il Raspberry Pi non è comunque un prodotto pensato per audio professionale, potrebbero esserci interferenze di fondo dovute a vari aspetti.
  • Assistenza limitata alle guide online e al sito ufficiale, non essendo un prodotto da grande distribuzione.
  • Il Raspberry Pi non ha (di suo) un tasto di accensione o spegnimento, il DAC DAC 503HTA - Hybrid Tube Amp aggiunge anche questa funzionalità!

Fa per voi se...

  • Volete un Player Audio di rete che contenga tutta la vostra musica digitale, controllabile dal divano di casa e che punti sulla qualità audio e comodità.

  • Non avete voglia di spendere tanti soldi per un Amplificatore stereo che costerebbe da 200 a 400 euro ma avete un' Audioteca con musica di qualità (lossless).

  • Avete un impianto Hi-Fi e volete riprodurre audio Lossless utilizzando il Raspberry Pi come DAC/pre-amplificatore.

  • Non volete spendere soldi per un nuovo impianto audio ma volete qualcosa che faccia effetto quando invitate parenti o amici ad ascoltare musica.

  • Volete un prodotto versatile che vi permetta diversi utilizzi.

Non fa per voi se...

  • Volete un oggetto di marca che non abbia bisogno di essere installato e configurato e che contenga gia tutto quello che vi serve. Se è cosi, vi consiglio di non leggere oltre e comperare una soluzione tipo Onkyo A-9010 Amplificatore Stereo Audiophile o un Amplificatore per cuffie portatile e DAC, ma non saranno altrettanto flessibili e configurabili.

  • Non avete pazienza per la tecnologia.

  • Siete davvero un perfezionista del suono e volete soluzioni certificate e professionali da vero Audiofilo, in tal caso spero per voi abbiate anche i soldi per potervi permettere soluzioni migliori!

  • La vostra audioteca è in formato CD.

  • Ascoltate solo vinili.

@fa-shopping-cart@Cosa vi serve:

@fa-headphones@Qualità audio. Cosa ascoltate di solito e come?

E' molto difficile stabilire cosa si intenda per audio di scarsa, buona o ottima qualità.

  • Per avere un audio di buona/ottima qualità, ogni elemento che fa parte della vostra esperienza sonora deve essere dello stesso livello, dai file audio alle casse o cuffie, dall'amplificatore ai cavi. Non trascurate nessun aspetto.

  • Per avere un audio di ottima qualità servono davvero tanti soldi, soldi che probabilmente vorreste investire in altro, la mia soluzione mira ad ottenere un livello buono tendente all'ottimo.

  • La resa del suono all'orecchio umano e puramente soggettiva ma ci sono elementi oggettivi da tenere in considerazione.

Vediamo 4 esempi pratici, 4 scenari di persone che ascoltano musica e valutiamone la Qualità Audio.

Scenario 0 (qualità  pessima).

  • Ascoltare musica direttamente dalla TV o dal Computer.
  • Ascoltare audio da file MP3 con meno di 320Kbps o altri formati di bassa qualità.

Perchè è pessima: se avete un' Audioteca di file in MP3 di molti anni fa, sotto i 320Kbps, potete buttare tutto, se ascoltati con un sistema decente e delle buone cuffie sentirete solo un fastidioso rumore (esagero ma non vado lontano).

Scenario 1 (qualità  bassa/buona).

  • Ascoltare musica da Smartphone o da schede audio esterne/interne/DAC o Hi-Fi di bassa qualita, ma anche Hi-Fi di buona qualità  accoppiati però a casse o cuffie di bassa qualità.
  • Ascoltare audio da file MP3 da 320Kbps intendendo inclusi tutti i principali servizi di streaming musicale, tra cui Spotify Premium. Utilizzate servizi di streaming che usino audio in formato Lossless, come Apple (ALAC) o Tidal e Deezer Elite (FLAC qualità CD).
  • CD audio non Hi-Res. La qualità  di un CD normale è 16 bit/44.1 kHz.
  • Ascoltare audio da Youtube, l'audio dei video musicali di Youtube, se selezionate qualità 1080p o 4K, si sentono meglio o come gli mp3.

Perchè è bassa/buona: I file MP3 in generale e i servizi in streaming che offrono uno stream di 320Kbps come Spotify Premium, millantano una qualità Ottima, se ascoltate le stesse canzoni con lo stesso sistema audio ma in formato FLAC o altri formati Lossless noterete nettamente la differenza. In ogni caso l'audio è discreto e di certo non si può dire che si senta male, si può migliorare l'ascolto utilizzando un Amplificatore per cuffie o un buon Amplificatore stereo ma l'audio mp3 viene tagliato a determinate frequenze per pesare poco. Sul sito di Tidal potete trovare un ottimo esempio di cosa vi state perdendo ascoltando mp3.

Scenario 2 (qualita buona/ottima).

  • Ascoltare musica da Amplificatori capaci di riprodurre audio Hi-Res (accopiati con lettori CD e CD audio Hi-Res) o da PC/schede audio/DAC capaci di pilotare cuffie sopra i 30 Ohm sono considerati "di livello Audiofilo", anche se questo vuol dire tutto e niente, ma dovendo dare uno standard, questo diciamo che è il minimo. Ovviamente vanno abbinati a cuffie sopra i 30 Ohm (Hi-Res) o casse da 6/8/16 Ohm (ma sul discorso casse non mi esprimo non avendo troppa esperienza).
  • Utilizzare un amplificatore DAC portatile per cuffie Hi-Res, a cui potete collegare il vostro pc o smartphone (contenente audio Lossless 24bit, altrimenti ricadrete nello Scenario 1).

Perchè è buona: a partire da un audio Lossless preferibilmente tracce 24 bit FLAC a 96/24 e 192/24 (i FLAC a 16bit/44Khz si sentono come i CD audio) questo tipo di configurazione garantisce un' estrema chiarezza e definizione della voce (questo risulta talmente evidente da distinguere ogni singola parola in un disco straniero, per esempio) e dei suoni che compongono la canzone, numerosi dettagli altrimenti inaudibili (alcune canzoni danno la sensazione di essere ascoltate per la prima volta); ampiezza, potenza definizione; buona fedeltà della melodia e del ritmo (qui purtroppo il vinile è imbattibile); nessuna distorsione anche a volume molto alto, bilanciamento dei toni bassi/medi/alti, aspetti che nei precedenti scenari sono totalmente mancanti, non chiari e "sommersi".

Scenario 3 (qualità  ottima).

Vi hanno detto che esiste ma è difficile arrivarci, come abitare in un paradiso tropicale, inoltre bisogna avere delle buone orecchie che ovviamene non sono per ora in vendita. La qualità ottima è data dai supporti come:

  • Vinili. Non c'è nulla come il Vinile!

  • CD Super Hi-Res

  • file uncompressed AIFF, DSD e lossless FLAC fino a 384kHz/24 bit, 5.6448MHz/1-bit DSD (Master Quality). Vi serviranno anche amplificatori seri, come quelli valvolari, e cuffie a partire da 300 Ohm. Nella realtà , è questa la "qualità Audiofilo", lo Scenario 2 è solo un buon compromesso. L'unico modo per ottenere facilmente e legalmente questi file audio Lossless ad alta qualità è "rippare" un Vinile con un Giradischi Hi-Res come questo della Sony:

Sony HI-RES Sony PS-HX500 Giradischi Hi-Res Audio, EQ Phono, USB.

Perchè è ottima: Come detto in precedenza, solo chi è naturalmente dotato di un buon orecchio può toccare determinate frequenze, in ogni caso l'armonia e il ritmo del suono e delle voci, l'audio cristallino limpido accogliente e rilassante, l'interpretazione perfetta del suono e tutti i dettagli di ogni frequenza presentati a voi come se vi trovaste nella stessa stanza degli strumenti e del cantante, è una prerogativa di soluzioni cosi costose, ma uniche nell'esperienza resa all'ascoltatore e non passeranno inosservate.

@fa-quote-left@Concludendo...

Come potete notare la mia soluzione appartiene allo Scenario 2 con un piede nello Scenario 3, in quanto può riprodurre file ad alta risoluzione fino a 192/24, pilotare cuffie fino a 300 Ohm ed ha un DAC valvolare per Raspberry Pi.

Se pensate che la differenza non si senta, vi sbagliate, ad ogni persona di ogni età, sesso o preferenza musicale a cui ho fatto sentire musica con il mio Raspberry Pi ha notato la differenza e sono rimasti stupiti dalla fedeltà e dall'ampiezza del suono, dalla chiarezza delle voci e dei dettagli, al primo ascolto. Gli occhi e le facce stupite non mentono! Anche io rimango stupito ogni giorno, nonostante siano mesi che lo sto utilizzando.

Ho collegato il mio Raspberry Pi + DAC al mio Amplificatore di casa, posseggo anche un giradischi e un lettore CD Hi-Fi, ovviamente la mia sorgente preferita è il Vinile ma il DAC digitale/analogico è un oggetto irrinunciabile quando non si ascoltano i Vinili, l'esperienza è senza dubbio inferiore al vinile ma di molto superiore a CD ed mp3, la musica che ascolterete manterrà tutti gli elementi, stupendovi e divertendovi con vigore, dettagli e apertura del suono non indifferenti.

@fa-headphones@Scegliere il vostro DAC

Ci sono molte scelte diverse, la qualita è comunque garantita dal chip On-Board PCM5102A, 24-Bit @ 192Khz DAC che è capace di riprodurre audio ad alta qualità, ma la costruzione, i materiali e tutte le parti e i chip che compongono la scheda sono importanti per garantire un audio di qualità. Esistono altri chip molto buoni e molti DAC, qui sotto elenco quanto ho potuto provare in prima persona.

La scelta "super cheap": Raspberry pi 2 HIFI DAC Interfaccia I2S, da Aliexpress. 14€ (circa, a seconda del negozio). E' sconsigliato, non garantisce la qualità di audio minima che vogliamo ottenere. Se per ora non avete soldi installate questa, è sempre possibile fare un upgrade con una scheda migliore in futuro ed è molto meglio dell'audio integrato del Raspberry Pi, può essere usata in una situazione portable.

La scelta "entry level": HIFIBERRY DAC+ PRO. 39.90€ sul sito di HiFiBerry. E' una buona scelta se si desidera portare spesso in giro il vostro sistema audio o se lo volete usare in mobilità, scoprite come fare seguendo la mia guida: "Portable Local Wireless Network"

La scelta Audiofila con Valvola: 503HTA - Hybrid Tube Amp. 159.00$ (più 20$ per l'alimentatore) sul sito di Pi2Design. E' nata su Kickstarter. Rispetto alle altre schede può essere usata anche a Raspberry Pi scollegato come amplificatore per cuffie! Ha un entrata AUX per poter collegare una sorgente sonora esterna. Inoltre ha una valvola che garantisce un suono più caldo, la valvola può essere sostituita con altri modelli di valvola per suoni diversi, ci sono dei regolatori sia per la valvola sia per le cuffie e il tipo di corrente in entrata. E' capace di pilotare cuffie fino a 300 Ohm. Ha solo un' uscita Jack cuffie, niente RCA. Dovete per forza usare un alimentatore come questo "48W Power Supply, 24V @ 2A" 20$ (senza presa di corrente), che però è in grado di alimentare anche il Raspberry Pi e un disco autoalimentato!

La scelta Audiofila con Crystal Clock di alta qualità: Allo Kali I2S Reclocker 84,90€ + ALLO PIANO HI-FI DAC 24,20€ e il Power Supply dedicato 9,90€. Il Piano DAC ha un chip dedicato da 384kHz/32bit PCM5122 ed è poco costoso, il Kali I2S Reclocker è venduto in 2 versioni, la migliore (44/48MHz) è capace di riprodurre file fino a 384kHz, ha un suo Crystal Clock, con cui vengono elaborati tutti i dati audio provenienti dal Raspberry Pi (bypassando il suo clock interno), per un ineguagliabile precisione del suono. Esistono vari bundle sul sito ufficiale, KALI + PIANO 2.1 + VOLT (Bundle)

volumio

@fa-headphones@Assemblare Raspberry Pi e DAC e installare il software

  • Scaricare l'immagine di Volumio2 dal sito di VOLUMIO. In alternativa potete usare RuneAudio o MoOde.
  • Scompattate il file scaricato.
  • Utilizzate il vostro programma di fiducia per ripristinare l'immagine disco sulla SD card, su Windows potete usare Win32DiskImager, su Linux e Mac usate "Utility Disco", presente di default sul sistema operativo.
  • Una volta che l'immagine è sulla SD card potete inserirla nel Raspberry Pi.
  • Collegate il vostro DAC alla porta GPIO del Raspberry Pi.
  • Collegate il cavo di alimentazione del Raspberry Pi e gli altri cavi (jack audio, ethernet o dongle WiFi).
  • Collegate il disco contenente la vostra musica.
  • Accendete il Raspberry Pi collegandolo alla corrente, la prima volta si auto installerà. Aspettate un minuto poi visitate tramite browser web questo indirizzo: volumio.local/. @fa-warning@ l'indirizzo potrebbe non caricare la pagina (errore DNS), questo per colpa di impostazioni del browser utilizzato, generalmente su PC fisso funziona ma su smartphone no, potete collegarvi a Volumio tramite indirizzo IP.

@fa-linux@Configurare il software

  • Collegatevi via Browser web a volumio dalla stessa rete locale del Raspberry Pi.
  • Attivate il DAC sotto "Playback Options". Ogni DAC ha la sua voce con il nome del DAC, per quanto riguarda quelli acquistati su Aliexpress selezionate l'opzione "HiFiBerry".
  • Per il nostro 503HTA - Hybrid Tube Amp abilitate sotto "plugins" il "PI2 Design 503HTA Tube DAC plugin". Shutdown e High Frequency Rolloff Filter. Attivatelo dopo averlo installato sempre dai "Plugins" e dai settaggi del pugin potete scegliere se attivare o disattivare "High Frequency Rolloff Filter".
  • Network. Potete configurare la rete, andate sotto "Network", trovate informazioni come l'attuale indirizzo IP, potete metterne uno manuale, potete configurare la rete WiFi e anche abilitare un HotSpot!
  • Aggiornamenti. Volumio ha un sistema di aggiornamento integrato, andate sotto il menu "System" per cercare aggiornamenti ed installarli, consiglio di fare un immagine di backup del sistema utilizzando la mia guida: "Backup like a PRO".
  • Audioteca. Nel Menu "My Music" potete collegare un disco di rete via SMB o FTP/SFTP, cliccate su "add network share" e inserite le informazioni sullo share. Volumio inizierà ad indicizzare i vostri brani. Non vengono cercate o caricate informazioni su internet, vengono estratte dal file. Se avete un Mediacenter di rete, come quello costruito nella mia guida: "Il vostro nuovo Mediacenter" allora avete già la possibilità  di connettere i due sistemi in modo che Volumio prenda la musica da una share di OSMC!
  • Spotify Premium. Sotto "Plugins" abilitate il Plugin di Spotify e inserite i vostri dati di accesso per poter ascoltare in streaming la musica da Spotify.
  • Youtube. Sotto "Plugins" installate e poi abilitate il Plugin di Youtube, potete ascoltare in streaming la musica da Youtube cercandola dall'interfaccia web.
  • Altri Plugins. Nella sezione "Plugins", oltre a quelli citati, c'è un Plugin per attivare i pulsanti installabili sul Raspberry Pi e uno per abilitare l'interfaccia per Touch Screen.

@fa-linux@Utilizzare il software

  • Potete collegarvi da qualsiasi device che abbia un browser web recente, come un tablet, ho da poco preso un Kindle Fire ed è un compagno perfetto! Digitate la url volumio.local/ o attraverso il suo indirizzo IP (es: http://192.168.10.10/), potete impostarne uno manualmente come descritto sopra.
  • Potete fare streaming da Airplay e DLNA/UPnP.
  • Nella pagina web di Volumio avete a disposizione tre tab:
    • nel primo tab trovate la vostra musica divisa per Album e Artista ma anche navigabile per cartelle, trovate anche le radio web e le playlist salvate.
    • nel secondo tab c'è il classico player audio con informazioni sulla traccia e opzioni di base. Il volume controllato via software potrebbe peggiorare la riproduzione della musica, il 503HTA - Hybrid Tube Amp ha il suo regolatore di volume (potenziometro) fisico (non ha la manopola "knob", prendetene una da 6mm), quello software è disabilitato di default. Potete personalizzare lo sfondo di questa pagina web dalle opzioni dal menu "Appearance".
    • nel terzo tab c'è la playlist corrente, che potete modificare e salvare.

@fa-warning@Note Importanti su Volumio

  • Ci sono tutte le opzioni base di un player musicale, senza fronzoli, l'interfaccia è intuitiva anche se a volte macchinosa, è il miglior software attualmente disponibile.
  • Non ho trovato Volumio molto reattivo e comodo nella gestione delle playlist.

@fa-warning@Note Importanti su 503HTA - Hybrid Tube Amp

  • Come scritto in precedenza, sconsiglio l'utilizzo di Raspberry Pi 3 in quanto il modulo WiFi integrato crea un "leggero fruscio" di fondo. Leggete di piu qui.
  • Anche su Raspberry Pi 2 in determinati casi si ha un leggero fruscio di fondo, principalmente quando la scheda SD è in uso. sul RPi2 utilizzando il selettore di impedenza sul DAC (3 posizioni: 0 Ohm / 35 Ohm / 100 Ohm), posizionate la levetta dove il leggero fruscio è a zero o meno udibile, durante la riproduzione audio non si sente. Leggete di piu qui.
  • Questo Amp con OSMC funziona perfettamente ma anche in questo caso ci possono essere "fruscii" di sottofondo in quanto OSMC utilizza il Disco più di frequente (con le cuffie direttamente collegate al DAC si sente un fastidioso fruscio mentre il sistema legge dalla SD o chiavetta USB). Con un Amplificatore Stereo invece il "fruscio" non si nota e si sente benissimo @fa-smile-o@). Questo sistema non è comunque stato pensato per Audio da cinema.

@fa-headphones@Cuffie

Il miglior modo per ascoltare ed apprezzare la musica, a parte i casi dove l'ambiente sia determinante per l'ascolto, è utilizzare delle cuffie, che siano chiuse o aperte le migliori sono quelle che coprano tutto l'orecchio.

Il nostro nuovo sistema è capace di pilotare cuffie fino a 300 Ohm, in linea teorica le cuffie con un livello di dettaglio Hi-Res partono da 30 Ohm, in questo range ci sono moltissime cuffie di ottime marche con prezzi a partire da 200 euro ma che nei periodi di sconto possono scendere fino a 100 euro.

Con questo tipo di cuffie, con il nostro nuovo sistema e musica Lossless, non ci sarà  paragone rispetto al modo consueto di ascoltare musica, e potrebbe stupire anche un Audiofilo incallito.

Qui di seguito una selezione di cuffie tra cui ho scelto per il mio sistema audio con Raspberry Pi e 503HTA - Hybrid Tube Amp.
Oltre agli "Ohm", sono molto importanti da tenere in considerazione le Frequenze che queste cuffie possono raggiungere, tenete presente che l'orecchio umano può udire frequenze comprese tra 20 Hz - 20 kHz. Molto importante anche il tipo di cuffia (aperta o chiusa) e il tipo di suono che producono (leggete le recensioni approfondite online!).

  • Sony MDR-1A - 48 Ohm - tipo: Cuffia Chiusa - Frequency (Low) 3Hz - Frequency (High) 100 kHz
  • Audio-Technica ATH-MSR7 - 35 Ohm - tipo: Cuffia Chiusa - Frequency (Low) 5Hz - Frequency (High) 40 kHz
  • Sennheiser HD 598 - 50 Ohm - tipo: Cuffia Aperta - Frequency (Low) 12Hz - Frequency (High) 38.5 kHz
  • Philips Fidelio X2 - 30 Ohm - tipo: Cuffia Aperta - Frequency (Low) 5Hz - Frequency (High) 40 kHz

Sul sito della Sony viene spiegato in maniera semplice e chiara quali sono le differenze tra audio normale e Hi-Res con alcuni esempi pratici e anche fonti dove trovare musica ad alta risoluzione.

@fa-headphones@Amplificatori Stereo

Questo sistema può essere tranquillamente collegato ad un Amplificatore da Hi-Fi, o altri Amplificatori Stereo, attraverso un cavo jack cuffie/RCA.
Sul 503HTA - Hybrid Tube Amp, spostate lo switch dell'Attenuatore verso l'alto.

Ritengo che il Raspberry Pi collegato ad un Amplificatore sia la migliore soluzione in quanto a qualità e potenza del suono.

@fa-quote-left@Qualche album consigliato

Per fare un test di ascolto del vostro nuovo DAC vi consiglio alcuni Album che secondo me si apprezzano particolarmente con questo setup:

  • Jazz at the Pawnshop
  • Aretha Franklin - The Queen of Soul
  • Sia - 1000 Forms Of Fear
  • Alicia Keys - Here
  • Anderson .Paak - Malibu

La mia collezione di Vinili

@fa-quote-left@Ora siete UP and Running!

Avete fatto tutto. Ecco le chiavi di accesso al sistema:

    username: volumio
    password: volumio

Per collegarvi via SSH o SFTP, potete utilizzare l'apposita app JuiceSSH o qualsiasi altro client SSH o SFTP. digitate il comando ssh volumio@INDIRIZZOIP (es: "ssh volumio@192.168.1.10")


STAY TUNA!

@fa-desktop@ per info, suggerimenti, richieste o se volete che "ci pensi io" scrivete ad: albi[chiocciola]twelvepurplepills.com

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@fa-leaf@ Questo post è in continuo aggiornamento.

guida aggiornata il: 08 Settembre 2017